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Casos de hanta reciben tratamiento realizado por investigadores UDD

Se trata de un suero inmune, desarrollado por los médicos que forman parte del Programa Hantavirus de la Facultad de Medicina.

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Desde hace 17 años, el verano no sólo es signo de calor, sino también de la llegada del virus hanta, que en algunos casos ha resultado mortal. Y es que en 1995, en el país se registró el primer contagio por este virus tipo “Andes”, el que se encuentra en algunos ratones silvestres de Chile y Argentina. Actualmente, se han confirmado 18 casos de contagio en lo que va del verano 2012.

Disminuir la mortalidad, mejorar la prevención y el diagnóstico precoz, y avanzar en el tratamiento. Éstos son los principales objetivos del Programa Hantavirus que, desde 1999, está llevando a cabo un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina Clínica Alemana Universidad del Desarrollo, encabezado por la doctora Francisca Valdivieso, donde también participa el infectólogo y decano de la facultad, el doctor Pablo Vial.

En estos momentos, se encuentran realizando investigaciones para desarrollar un antiviral y además, trabajan en un tratamiento con suero inmune basado en plasma de pacientes que hayan superado la enfermedad y que ya está siendo suministrado a cerca de 30 casos en Valdivia, Puerto Montt y Santiago.

Esta técnica —utilizada en otras enfermedades virales— consiste en tomar la inmunidad de una persona que ya produjo anticuerpos, para traspasarla a alguien que recién adquirió la infección.

“Sería una alternativa para aplicar muy tempranamente, en el período de incubación o en personas recién contagiadas”, explica el doctor Vial al respecto.

Según señala, la efectividad estadística del tratamiento con plasma no podrá ser comprobada antes de aplicarse —al menos— a 35 personas.

Sin embargo, recientemente un paciente de 22 años que recibió este tratamiento, ya fue dado de alta.